宗教上的人神同性论以前在中国艺术传统中并不普遍,但在印度佛教的影响下发生改变。早期佛教雕塑(公元最初几个世纪),松垂的僧袍下常依稀可见感性或禁欲的身体轮廓。公元5世纪以来,道教艺术家借鉴了佛教传统。之后约6世纪,中国的改造开始更彻底地掩饰形体。到唐代(618 - 907年),流行趣味偏好丰满而非纤瘦的身材。
佛教很可能在东汉时期(公元25-220年)经中亚商贸路线传至中国。学者们被佛法中的智慧和思辨所吸引,各地建起佛塔,保存舍利,宣扬圣迹。中国成为亚洲与印度匹敌的佛教大国。
中国佛教雕塑中最常见的造像有几种佛以及观音菩萨(1)。浮雕和圆雕造像上残存的鎏金和明丽颜色说明当初其强烈的效果。雕像可单独或成组出现,或立或坐,头部常环绕光轮,背景为火焰状光晕。手姿语汇传达对信徒的保佑。
    唐代开始用铁来铸造佛像。铁比铜廉价;宋代(960 -1279年)也铸造真人等大或更大量的铁佛像和成组持兵器力士像(4)。
 1996年,山东青州主要佛教中心龙兴寺遗址出土了300多尊佛像(3、5),这些佛像年代为6世纪,但于12世纪损坏并埋藏。古代中国对佛教的迫害并不常见,信奉道教的宋徽宗(1100 -1126年在位)曾于1119年打压佛教。


1.南海观音
11—12世纪,木胎彩绘描金,高2.4 1 m
观音菩萨是中国宋代最受欢迎的神祗。在商船定期往来于东亚和东南亚海域的时代,观音菩萨被视为商旅的保护者。她常以优雅的形象出现,姿态闲适、沉静,佩戴璎珞。宋代工匠一般采用木雕。

2.镇墓武士俑
唐代,6 1 8 -907年,彩陶,高1.2 7m
此天王武士俑,是佛教墓葬守护者,1944冬敦煌老爷庙出土的两俑之一。该俑戴顶部有圆球的头盔,铠甲分为几部分:胸甲、护臀、撬甲、护腿,肩部饰以两盘龙:左手上举,仿佛他战胜了恶魔,但手中的矛已不见。此俑起初涂绘三彩釉。

3.菩萨
  东魏--北齐,534—577年,彩绘石灰石,高1.92m
此优美雕像的手臂和长袖已损毁,但最动人的部分仍存留:苗条、优雅的身体比例、光滑的面庞上神秘的微笑、两个五彩流苏扎束的发饰、其下的发梢、金项链和肩饰、宽腰带、衣褶轻柔、裙裾收起,长长的串珠从肩部垂下,连接腰下的镂空圆璧,又向下绕过小腿、向上披于肩背。

 

4.寺庙卫士
1064年,铸铁,高约3m
 这是道教名胜河南嵩山中岳庙庭院四尊铁人之一,由构件接铸而成,现今可见的接合部位曾以粉底和色彩覆盖。此卫士持武器,但他似乎凭魁梧身躯阻挡妖魔,而非盔甲。四尊人像铸有铭文,记载了三位制作工匠的姓名。


5.一佛两菩萨像
约5 00年,彩绘石灰石,高1.3 8 m
很多青州佛像很可能在574年的灭佛法难中被故意损毁。然而,此组雕像中的佛祥和微笑,左手持无畏印,右手持予愿印。色彩和描金的痕迹残存。佛像的顶髻和三者的服饰风格可以辅助其年代的判定。